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Madrid

Orientiert in Madrid

Mittelpunkt Spaniens

Madrid empfinden viele als Paradox, als eine Weltstadt, die nicht wirklich weltoffen ist. Die Einheimischen sind in der Regel äußerst gesellig und gleichzeitig verschlossen, fast arrogant bisweilen – sehr kastilisch eben. Das hat möglicherweise mit der Lage zu tun: hoch oben und mitten in Spanien. Madrid ist die höchstgelegene Hauptstadt der Europäischen Union und nicht nur ein politisches, wirtschaftliches und kulturelles Zentrum, sondern auch ein Zentrum im buchstäblichen Sinn. Denn Madrid liegt ziemlich genau im geografischen Mittelpunkt Spaniens. An der Puerta del Sol im Herzen der Altstadt befindet sich mit dem Null-Kilometer-Stein, dem kilómetro cero, der zentrale Vermessungspunkt des Landes. Wie auch immer die Zusammenhänge von charakterlichen Eigenheiten und geografischer Lage sein mögen, die spanische Hauptstadt ist jedenfalls ein echter Großstadtdschungel mit einem ausgeprägten Nachtleben, unterschiedlichsten Vierteln, zwischen denen riesige Distanzen liegen, und vielen, vielen Hochhäusern.

Das Zentrum

Eine grobe Orientierung in der Stadt ist nicht allzu schwierig. Das Centro mit seinem Königspalast sowie den beiden Hauptplätzen, der Plaza Mayor und der erwähnten Puerta del Sol, zieht die meisten Besucher an. Es gleicht mit seinem Straßen- und Gassengewirr einem Viereck, im Osten begrenzt vom historischen Retiro-Park und im Westen vom Fluss Manzanares und dem weitläufigen Park Casa del Campo. Im Norden reicht die Altstadt an den Prachtboulevard Gran Vía und im Süden an die Glorieta de Embajadores und die Puerta de Toledo heran.

Das historische Zentrum ist städtebaulich vielfältig. Von der imperialen Plaza de Oriente mit dem Königspalast und der Kathedrale Almudena über das tagsüber verträumte und nachts quirlige Literatenviertel um die Calle Huertas, den Einkaufsboulevard zwischen Puerta del Sol und Gran Vía bis zum linksalternativen Migrantenviertel Lavapiés versammelt es unterschiedlichste Architekturstile.

Ein Besuchermagnet ist das als Paseo de Arte vermarktete Kunstdreieck, das der Prado und die Kunstmuseen Thyssen-Bornemisza und Reina Sofía bilden. Goya, El Greco, Velázquez, Picasso, Dalí – hier sind alle Großen versammelt.

Entspannung lässt sich bei schlechtem Wetter übrigens gut im Bahnhof Atocha finden. Denn er beherbergt einen subtropischen Garten, der mit einem gewaltigen Glasdach geschützt ist. Bei schönem Wetter lockt der schattige Retiro-Park, der nicht nur mit seinen Seen und alten Bäumen viel Natur, sondern auch eine Bühne für Gaukler und Schauspieler bietet.

Chueca und Malasaña

Im Norden des Centro schließt sich der Stadtteil Chueca an. In Spanien ist er als Schwulenviertel bekannt. Doch er ist viel mehr. Hier findet man einige der interessantesten Läden der Stadt sowie ungewöhnliche Cafés und Restaurants. Eine Gegend, die zum Schlendern einlädt – ähnlich wie das benachbarte Viertel Malasaña, das seit jeher die Jungen und Alternativen anzieht.

Barrio de Salamanca

Fein und edel geht es im Salamanca-Viertel östlich der Verkehrsarterie Paseo de la Castellana zu. Das schachbrettartige Quartier unmittelbar am Retiro-Park besitzt mit der Calle Serrano oder der Calle Claudio Coello die vornehmste Geschichte der Stadt. Das konservative Viertel ist ein lebendiger Mix aus Bourgeoisie, Diplomaten und Aufsteigern.

Argüelles und Moncloa

Bürgerlicher geht es in den Vierteln Argüelles und Moncloa zu. Die riesige Complutense-Universität sorgt hier für studentisches Flair. Zwar fehlen im Nordwesten die spektakulären Sehenswürdigkeiten, doch dafür gibt es viel authentischen Hauptstadt-Alltag zu erleben: Hier kann man stolze Madrilenen beim Flanieren beobachten und in gehobenen Lokalen und eleganten Bars sitzen sehen.

Moderne Geschäftsviertel im Norden

Am Paseo de la Castellana zeigt die Stadt ein ganz anderes, sehr modernes Gesicht. Die vier Wolkenkratzer im Norden von Madrid, die bereits im Anflug auf den Flughafen Barajas leicht zu erkennen sind, zeugen vom Selbstbewusstsein der Stadt, ja Spaniens. Hier steht ganz in der Nähe auch das Bernabéu-Stadion, die legendäre Arena von Real Madrid.

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